Tasman Peninsula

Auch wenn Tasmanien ein wunderschönes Fleckchen Erde ist, so ist seine Geschichte umso trauriger. Ein wichtiger Teil dieser ereignete sich in Port Arthur, einer ehemaligen Gefängnisstadt auf der Tasman Peninsula, von der glücklicherweise nur noch die Ruinen stehen. Die Geschichten der vielen Gefangenen schweben aber noch immer über die Überreste der Stadt.

Die Gefängnisstadt Port Arthur

Port Arthur, eigentlich in einer traumhaften Bucht gelegen, beherbergte zu seiner aktiven Zeit zwischen 1833 und 1877 die größte Sträflingskolonie Australiens. Nach seiner aktiven Zeit wurde die Gefängnisstadt von zwei großen Buschfeuern heimgesucht, wobei nur noch einige Ruinen übrig geblieben sind. Die Glocken, die mittlerweile an der Kathedrale erklingen, sorgen für eine schaurige Stimmung. Sonst überwiegt trotz der vielen Menschen, die die Touristenattraktion besuchen, eine unheimliche Stille zwischen den vereinzelten Gebäuden. Beklemmend. Unheimlich. Und trotzdem eine traumhafte Gegend.

Wie übrigens auch der Rest der „Tasmanischen Halbinsel“ – was den meisten Touristen allerdings entgangen sein dürfte. So zumindest könnte man erklären, warum in den Tasman Peninsula National Parks kaum Touristen anzutreffen waren. Die Fortescue Bay, die nur über eine Naturstraße zu erreichen ist, stellt dabei ein absolutes Highlight dar. Hat man etwas mehr Zeit, nimmt man die Wanderroute zum spektakulären (laut Lonely Planet) Cape Huay. Hat man weniger Zeit (so wie wir) geht man etwas spazieren und genießt ansonsten die Ruhe am Strand. Im Wasser schwimmen ist übrigens wie an allen Tasmanischen Stränden nur den Starken vorbehalten, das Wasser ist definitiv kalt.

Tipp: Zur Übernachtung kann man bei Eaglehawk Neck zur Tauchschule abbiegen. Dort befindet sich ein kleines, verstecktes Hostel, bei dem man abends auf der Terrasse mit den Wallabies sinnieren und morgens bei Sonnenaufgang seinen Kaffee geschlürfen kann.

Ostküste

Statt den direkten Weg nach Coles Bay einzuschlagen, verließen wir Launceston in nordöstlicher Richtung. Ziel: die Bay of Fires. Die „windy Road“ durch die Nationalparks eröffnete einige traumhafte Ausblicke. Doch hatten wir keine Zeit zu verlieren, wenn wir noch rechtzeitig vor Sonnenuntergang an der Feuerbucht ankommen wollten.

Der Name „Bay of Fires“ kommt übrigens nicht von den rotgefärbten Steinen, die aufgrund von Sedimentausspühlungen in leuchtendem Rot erstrahlen. Vielmehr geht es bei der Bezeichnung um die Feuer der vielen Aboriginies, die Tasmanien bewohnten und von denen es heute keine mehr auf der Insel gibt. Der Strand in der Bucht beeindruckte und machte Hyams Beach in der Jervis Bay durchaus Konkurrenz. Doch erwartete uns am nächsten Tag der eigentliche Höhepunkt der Ostküste – der Freycinet National Park.

Wineglass Bay

Dieser befindet sich auf einer kleinen Halbinsel circa 100km südlich der Bay of Fires und wird nicht nur von traumhaften Stränden sowie einer belebten Tierwelt gekennzeichnet, sondern auch von einer rund 500m hohen Bergkette – den Hazards. Dieses Highlight schien aber nicht nur uns bekannt. Wir staunten nicht schlecht als wir auf dem Wanderweg an den Bergen entlang zur traumhaften Wineglass Bay wanderten. Während wir am Lake St. Clair fast allein unterwegs waren, strömten Naturfreunde, Familien mit Kindern und Touristen zum Aussichtspunkt hinauf, der auch unser erstes Tagesziel war. Doch als wir den längeren Abzweig weg von der Wineglass Bay für die Rückweg wählten, war der Trubel schon wieder vorbei. Verwunderlich – ist doch der Hazards Beach nicht minder spektakulär. Zudem bietet sich auf der Westseite der Halbinsel ein durchaus attraktiver Ausblick auf Tasmaniens „Festland“.

Freycinet Halbinsel mit den Hazards

Tipp: Auf den kleinen Abstecher zum Cape Tourville sollte niemand verzichten. Der 20-minütige Rundweg am Kap ist nicht mehr als ein Spaziergang, trumpft dafür aber mit einer überragenden Aussicht auf die Hazards und den riesigen blauen Ozean auf.

Auf dem Weg nach Lonnie – Lake St. Clair

Mittlerweile wurde unsere kleine Reisegruppe um eine deutsche Freundin erweitert, die wir im Hostel in Hobart einsammelten und die uns auf unserer Weiterreise nach Launceston („Lonnie“) begleitete. Die Fahrt dahin dauert normalerweise drei Stunden. Langweilig, dachten wir uns, und schoben einen Abstecher zum Lake St. Clair ein. Nein, kein See zum Baden – ein See in den Bergen, der gleichzeitig den Schlusspunkt des berühmten Overland Tracks bildet. So trafen wir vor Ort, abgesehen von einem niedlichen Wombat, der total gemütlich und unscheu über den Parkplatz spazierte, ausschließlich auf mit Rucksack bepackte Wanderer.

Die ursprüngliche Idee im National Park vorbei am Mt. Rufus zum Shadow Lake zu wandern, wurde vom Wetter zunichte gemacht. Der auf 900m (Höhe des Lake St. Clair) ab und zu einsetzende Nieselregen schlug sich in höheren Lagen in Form von nassem Schnee nieder, sodass eine längere Wanderung sicherlich keine Vorteile gebracht hätte. Auch weil die atemberaubende Aussicht vermutlich deutlich eingeschränkt gewesen wäre. Der eineinhalbstündige Rundweg am See entlang erwies sich aber als sehr angenehme Alternative. Das „schlechte“ Wetter sorgte für überschaubaren menschlichen Besuch und für eine beruhigende, entspannte, stille Atmosphäre. Und als Belohnung zeigten sich vereinzelt die Sonne und die teils schneebedeckten Berge. Super schön.

Lake St. Clair mit wolkenverhangenen Bergen im Hintergrund

Die anschließende Weiterfahrt nach „Lonnie“ war geprägt von unbefestigten Straßen durch Buschland, riesigen Stauseen und traumhaften Aussichten. Launceston, die zweitgrößte Stadt Tasmaniens, ist ebenfalls eine relaxte Stadt mit einigen niedlichen Fußgängerpassagen. Die an der Mündung des Tamar River liegende Cataract Gorge stellt dabei eines der Highlights der Stadt dar. Für die Hänge des Tamar Valleys blieb uns leider keine Zeit, hatten wir uns doch vor allem auf die Ostküste fokussiert.

Tipp: Der Overland Track ist die Outdoor-Attraktion Tasmaniens. In fünf Tagen durchwandert man die Nationalparks Cradle Mountain und Lake St. Clair und bekommt dabei eine Landschaftsmixtur von Irland und der Schweiz geboten.

Hobart

Hobart ist die Hauptstadt Tasmaniens und beherbergt immerhin 40% aller Einwohner der Insel. Damit ist sie logischerweise die größte Stadt – und eine hippe Stadt, mit europäischem Flair und vielen gemütlichen Cafés und Restaurants. In Hobart startete und endete unsere Reise durch Tasmanien.

Obwohl wir den ersten Tag noch ruhig in einem Café verbrachten und die kommenden Aktivitäten planten, wagten wir uns am Nachmittag doch in die Kälte – es war nicht wirklich kalt, aber doch spürbar kühler als auf dem „Festland“ – und fuhren mutig auf den Mt. Wellington, Hobarts Hausberg. Auf dem Weg zu dem 1271m hohen Gipfel eröffnete sich uns bereits ein traumhafter Ausblick. Die Vorfreude auf den finalen Lookout wuchs – und wurde bald getrübt. Verantwortlich dafür war nicht nur der aufkommende Nebel, sondern auch der einsetzende Schneeschauer. Eisiger Wind wehte bei gefühlten Minusgraden und an Aussteigen aus dem Auto war kaum zu denken. Die Jacken hatten wir übrigens im Hostel gelassen. Intelligent. Dennoch, für den sich doch ab und zu doch bietenden Ausblick und für die Tatsache, dass es in Australien schneit, lohnte sich der Ausflug allemal.

Blick vom Mt. Wellington auf Hobart

Nach unserem Roadtrip über die Insel, verschlug es uns am Ende nochmal für drei Tage nach Hobart und ließen den Urlaub ausklingen. Und dafür eignet sich Hobart sehr gut. Beim Fischessen an den Docks, beim Kaffeetrinken in einem der unzähligen Cafés oder beim Drink in den coolen Bars am Salamanca Place vertreibt es sich die Zeit relativ leicht. Für die aktiveren Leute bietet sich ein Ausflug zur Cadbury Chocolate Factory, ein Besuch des Museum of Old and New Art (MONA) oder ein Bootstour auf dem Derwent River an. Wir allerdings entschieden uns für die entspannte Variante. Die nächsten Berichte werden zeigen warum.

Tipp: In Hobart gibt es die besten Bäckereien, die ich bisher in Australien gesehen habe, auch wenn es keine große Schwierigkeit darstellt, das Festland-Toastbrot zu übertrumpfen. Jackman & Ross im etwas abgelegenen historischen Viertel Battery Point ist dabei insbesondere zu empfehlen, da es zugleich noch leckere Pies im Angebot hat.

Tasmanien

Wer sich die Karte von Australien etwas genauer anschaut, dem wird aufgefallen sein, dass es sich nicht um eine, sondern um zwei Inseln handelt. Der „kleine“ Punkt südlich von Australien heißt Tasmanien und ist wahrscheinlich vor allem durch seine aussterbenden Tierarten bekannt – dem Tasmanischen Tiger und dem Tasmanischen Teufel. Auch Australier („Festland“-Australier) ignorieren ganz gern den achten Bundesstaat – für sie ist es sowieso viel zu kalt auf „Tassie“ wie es dennoch liebevoll genannt wird.

Bevor es allerdings endgültig kühler und Tasmanien vermutlich komplett mit Schnee bedeckt sein wird, ging ich selbst auf die Reise, um mich von dem Gerücht, dass es jeden Monat schneien kann, zu überzeugen. Für neun Tage, davon sechs mit gemieteten Auto, ging es mit einer Schweizer Freundin von Sydney aus nach Hobart, der Hauptstadt. Fragt man sich nun, warum man ganze neun Tage auf so einer kleinen Insel verbringen muss, dann sollte man im Hinterkopf behalten, dass Tasmanien immerhin eine Fläche von ca. 68.000km² einnimmt. Das entspricht der 1,5fachen Fläche der Schweiz, oder auch ungefähr der Größe Bayerns. Das ist nicht so klein.

Umso komplizierter wurde dafür die Planung, was man in den sechs Tagen mit Auto alles abfahren will. Touristische Highlights wie Port Arthur, den wilden Westen mit zerklüffteten Bergketten und stürmischer Küste, die Städte Launceston oder Devonport, abgeschiedene Strände wie die Bay of Fires, der ruhige Nordwesten („God’s waiting room“ – dort leben viele Rentner) oder auch die vielen National Parks – einfach war die Entscheidung nicht. Und sicherlich blieb einiges auf der Strecke. Doch zum Schluss haben wir, wie sich später herausstellte, eine nette Runde gefunden:

Hobart – Lake St. Clair National Park – Launceston – Bay of Fires – Freycinet National Park – Fortescue Bay – Port Arthur – Hobart

Tipp: Was es in den einzelnen Orten zu sehen gibt, folgt schon bald. Fotos sowieso!